¿Por qué Philippe Coutinho a Barcelona tiene poco sentido como una transferencia de enero

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En un momento u otro de los últimos cinco meses, el traslado de Philippe Coutinho de Liverpool a Barcelona se hizo inevitable.

Por razones muy comprensibles, Coutinho lo quería. Barca lo quería. Ya sea en 2017 o 2018, Liverpool tendría que cumplir.

Pero el punto en el que finalmente sucedió es un rasguño de cabeza. El momento es desconcertante. Coutinho voló a España el sábado por la noche para completar una transferencia que tuvo mucho sentido como un acuerdo para el verano de 2017, y aún más sentido como un acuerdo para el verano de 2018, pero no tiene sentido en este momento.

Las transferencias a menudo requieren una convergencia de incentivos. Los intereses de dos clubes y un jugador deben reunirse amistosamente en un punto específico, y en un momento específico, a través de un compromiso. Pero el momento del movimiento de Coutinho solo se alinea con los intereses de una de las tres partes. Solo tiene sentido para Coutinho. El brasileño habría sido significativamente más valioso para el Liverpool en los próximos cinco meses de lo que será para el Barcelona. Entonces, ¿por qué el trato no podía esperar para junio?

Coutinho ha sido el segundo mejor jugador del Liverpool en la primera mitad de esta temporada. Ha tenido un año y medio superlativo en Merseyside. Ha sido, y habría sido, integral en el impulso de los Rojos para los cuatro primeros de la Premier League. La diferencia entre el cuarto lugar y el quinto, que podría ser Coutinho, vale decenas de millones de dólares para Liverpool. Es la diferencia entre la Champions League y la Europa League, entre poder atraer jugadores de talla mundial y no poder, entre un ascenso bajo Jurgen Klopp y el estancamiento.