En ecos del ’98, semifinalista astuto Francia parece cada vez más como un ganador de la Copa del Mundo

Es fácil de olvidar ahora. Solo esa gloriosa y devastadora final está grabada en nuestra memoria. Zinedine Zidane anotó dos veces y Emmanuel Petit corrió el marcador en el tiempo de descuento. Francia 3, Brasil 0. Y los franceses ganaron su primera y única Copa del Mundo en casa. Eso fue hace dos décadas, menos seis días.

Pero ese torneo también fue un duro para los franceses, al igual que este ha sido hasta ahora. Camisetas de futbol baratas Les Bleus llegó a las semifinales de la actual Copa del Mundo en su victoria por 2-0 sobre Uruguay en un partido adusto el viernes, pero aún no han jugado a su enorme potencial, salvo por un breve hechizo contra Argentina.

En Rusia, Francia ganó su primer juego sobre Australia 2-1 gracias a una penalización asistida por VAR y un gol propio otorgado por VAR. Un peatón, Perú, solo fue vencido 1-0. Y con el grupo ya encerrado, un grupo de reservas golpeó la pelota un poco en un empate 0-0 con Dinamarca que encajó a ambos equipos muy bien.

El partido de la ronda de 16 con una Argentina superpuesta fue espectacular, terminando 4-3. Pero nunca debería haber sido tan cerca. Francia se adelantó, se retiró inesperadamente y luego arrolló a los argentinos por un hechizo, anotando tres veces en 11 minutos cuando Kylian Mbappe, de 19 años, reafirmó su condición de mejor delantero joven del mundo. Un gol de Sergio Aguero en el tiempo de descuento hizo que el marcador final fuera mucho más estrecho de lo que debería haber sido.

El viernes, cuando los franceses llegaron a una notable sexta semifinal, ahora la cuarta mayor cantidad de cualquier equipo, solo detrás de Alemania, Brasil e Italia, tampoco marcaron exactamente el campo en Nizhny Novgorod. En un plano y descuidado juego de desgaste que nunca cumplió su promesa, los hombres de Didier Deschamps lograron sus objetivos con un cabezazo de Raphael Varane y un golpe desviado de Antoine Griezmann que el arquero uruguayo Fernando Muslera se coló y dejó perezosamente arquear en su propia red.

El único punto culminante fue cuando el portero y capitán de Francia, Hugo Lloris, besó a un francés de algún tipo. (Para ser justos, también hizo dos salvamentos en la primera mitad).

Mientras que Uruguay podía contar sus oportunidades de gol por un lado, media mano, tal vez, la defensa francesa no era convincente y su distribución tartamudeaba. Alemania Mujer Realmente nunca se sintió como un juego. Una victoria francesa parecía predestinada tan pronto como salió la noticia de que la lesión del otro delantero estrella de Uruguay, Edinson Cavani, no se había recuperado lo suficientemente rápido como para ser desplegado junto a Luis Suárez. Uruguay necesitaba mucho de ambos para tener una oportunidad.

En cierto sentido, esto, en realidad, ha sido un camino más fácil en los últimos cuatro que incluso el año en que Francia ganó la Copa del Mundo.

Las similitudes son bastante sorprendentes. Ambos equipos fueron considerados talentosos y lo suficientemente profundos como para ser capaces de ganar, pero con las advertencias que otras encarnaciones talentosas de Les Bleus implosionaron una y otra vez. Ambos equipos fueron deliciosamente diversos, lo que refleja una Francia moderna a pesar de un notable aumento de la derecha. Ambos equipos tenían signos de interrogación en la posición de delantero. El actual fue con el a veces convincente Olivier Giroud sobre el niño problemático Karim Benzema y Alexandre Lacazette. El viejo, hace 20 años, tuvo que cumplir con Stephane Guivarc’h, ya que los fenómenos Thierry Henry y David Trezeguet no se consideraron lo suficientemente maduros como para soportar la carga en todos los juegos.

Ambos equipos fueron capitaneados o dirigidos por Deschamps.

Durante la fase de grupos en 1998, Francia superó a Sudáfrica y luego a Arabia Saudita por 3-0 y 4-0, respectivamente, antes de derrotar a Dinamarca por 2-1. Pero luego las cosas se pusieron difíciles. Paraguay no fue enviado hasta el tiempo de descuento, cuando Laurent Blanc anotó el gol de oro, que era una cosa durante ese torneo, en el minuto 114. En un cuarto de final sin goles con Italia, se necesitaban sanciones para despachar a Italia. Y en las semifinales, un déficit para Croacia fue anulado por dos goles poco probables del defensa Lilian Thuram, a pesar de una tarjeta roja a Blanc.